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伯利兹的古代绝种懒惰的牙齿讲述了生物去年的故事

  大约27000年前,在伯利兹市中心,一只巨大的树懒口渴。该地区干旱,不像今天的蒸汽丛林。最后的冰川最大限度已经锁定了地球在极地冰盖和冰川中的大部分水分。该地区的地下水位很低。

  树懒,一只高达4米的野兽,最终找到了水 - 在一个深邃的下水道中,陡峭的墙壁直到水面。这就是最后一杯饮料。2014年,潜水员在伯利兹卡拉布兰卡(Cara Blanca)的游泳池中寻找古代玛雅文物时,发现了一些懒惰的遗骸 - 牙齿,肱骨和股骨的一部分。

  虽然部分化石化,但牙齿仍然保持足够的未改变的组织,以进行稳定的碳和氧同位素分析,这提供了树懒在其生命的最后一年吃了什么的线索。这反过来又揭示了当时该地区当地的气候和环境。研究人员表示,研究结果发表在“科学进展”杂志上,将有助于研究未来类似的化石。

  “我们开始了我们的研究,希望能够更好地了解大型哺乳动物灭绝并且人类出现在伯利兹中部的景观,”伊利诺伊大学研究生Jean T. Larmon说道,他带领我进行了这项研究。人类学教授Lisa Lucero和Stanley Ambrose。“在这个过程中,我们发现牙齿的哪个部分最好保持其完整性以进行分析。我们在未来改进了研究类似标本的方法。”

  新研究结果“增加了证据表明,除了气候变化外,许多因素导致了美洲巨型动物的灭绝,”研究伯利兹中部古代玛雅人的卢塞罗说。“其中一个潜在因素是人类在12,000至13,000年前到达现场。”

  Larmon说,像伯利兹,Eremotherium laurillardi那样的巨型树懒的牙齿与其他大型哺乳动物(如猛犸象)的牙齿不同,它们在14,000到10000年前灭绝。

  “巨大的懒惰牙齿没有珐琅质,坚硬的外层人类和一些动物的牙齿可以分析,以了解他们的饮食,”她说。

  其他因素限制了科学家研究古代树懒牙齿的能力。大多数是化石,矿物质取代了大部分或全部原始组织和骨骼。

  通过使用阴极发光显微镜,这种技术可以使矿物质发光,并可以检测化石中的矿化程度,研究人员发现,一种类型的牙齿组织,即致密的orthodentin,基本上是完整的。

  Larmon在10厘米长的牙齿片段上钻了20个orthodentin样本进行同位素分析,跨越一年多的牙齿生长。

  “这使我们能够首次追踪懒惰饮食和气候的月度和季节性变化,并选择最佳的牙齿部位进行可靠的放射性碳测定,”Ambrose说。

  同位素分析显示,巨型树懒经历了漫长的旱季,持续了大约7个月,夹在两个短暂的雨季之间。分析还显示,该生物生活在热带稀树草原而不是森林中,并且消耗了在干湿季节之间不同的各种植物。

  “我们能够看到这种巨大的,社会生物能够很容易地适应干燥的气候,将其生存转移到依靠更多可用或可口的东西,”拉蒙说。

  “这支持了树懒饮食多样化的想法,”卢塞罗说。“这有助于解释为什么它们如此普遍以及为什么它们持续这么长时间。这很可能是因为它们的适应性很强。”

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